יום רביעי, 29 באוגוסט 2012

Empanadas (little meat or sweet potato filled pockets)

I'm not exactly sure what category I should put these fabulous morsels of deliciousness into. Appetizers? side dishes? snacks? Things you discover in the fridge and end up polishing off the entire batch? To be honest, really almost anything goes because they're so darn good.
I'm afraid I don't have any amusing anecdotes about these yummy treats, all I can say is do yourself a favor and make them, you definitely won't regret it.
Besides th taste, one of the best things about this recipe is how quick ande easy the dough is- you don't need to melt butter or margarine or let it rise as you would for a yeast dough. All you have to do is mix, knead a little bit, and let it sit 15 minutes before you start rolling and filling. Piece of cake.
The original recipe calls for a meat filling, but lately I've been using mashed sweet potatoes and the texture contrast betwen the crunchy dough and the creamy filling is just amazing. However, I included the recipe for the meat filling because it isn't too bad either. 
The recipe produces almost 70 (!!!) fairly small empanadas but don't be intimidated by the size- they go quickly...

Ingredients for sweet potato filling: ( I like to make the filling first and then make the dough while the filling is cooling off)

1 peeled and sliced sweet potato (don't put too much effort into slicing, it'll all end up being mashed eventually)
1 peeled and chopped clove of garlic
1 tablespoon of olive oil
sea salt

Combine all ingredients and transfer to a baking-paper covered cookie sheet. Bake at 400 F or 200 C until sweeet potato slices are soft. Transfer ingredients to your food processor (or just mash with a potato masher) until smooth. Let puree' come to room temperature and meanwhile make the dough.

Ingredients for meat filling:

2 tablespoons of oil
1 finely chopped onion
1 lb. ground beef (about 400 grams)
salt and pepper to taste

In a frying pan, heat the oil and brown the onion. Add the meat and cook over a medium flame while stirring and breaking up big chunks until the meat is brown. Season with salt and pepper and bring to room temperature. Meanwhile, make the dough.

I ngredients for the dough:

4 cups of flour
half a tablespoon of salt
half a cup of oil canola\vegetable oil
1 cup of water
1 egg, for brushing

In a large bowl, combine all of the ingredients except for the egg.
When a ball of dough is formed, cover the bowl and let sit for 15 minutes.
Roll out the dough and with a glass or round cookie cutter cut out circles. At the edge of every circle of dough place a tablespoon of filling and seal, creating a half-moon. Place the empanadas on a cookie sheet covered with baking paper (you may need two). Heat the oven to 350 F or 180 C and beat the egg. Brush each pastry with egg and bake for about 30 minutes, until golden. You may now pig out.

These two fillings are great, so I haven't ben too adventurous trying new ones, but I'm sure there are plenty others that would work: chicken, avocadoes, potatoes...let m know what works for you!

יום ראשון, 12 באוגוסט 2012

אמפנדות (כיסונים פריכים במילוי בטטה. או בשר)

האמת היא שאני לא בטוחה באיזו קטגוריה לשים את הכיסונים המעלפים האלו: מנות ראשונות? תוספות? נשנושים? דברים שמוצאים במקרר וזוללים ללא הרף? האמת היא שהכל יכול להיות כי זה כל כך טעים.
אין לי אנקדוטות משעשעות על הדברים הקטנים והטעימים האלו (חוץ מזה שבעלי קורא להן אולפנדות) אבל תעשו לעצמכם טובה ותכינו אותם.
לשוחרי הבריאות שביננו- אל תתנו למילה "פריך" להטעות אתכם, אין כאן לא חמאה ולא מרגרינה ותכל'ס אפילו לא שמרים. זה בצק מהיר על בסיס שמן שמערבבים, לשים קצת ונותנים לו לנוח רק רבע שעה לפני הרידוד.
אמרתי כבר שזה טעים רצח??? במתכון האורגינלי מכינים עם מלית בשר אבל אני אוהבת להכין עם פירה בטטה- ניגוד המרקמים בין הבצק הקראנצ'י לבין הפירה הנימוח הוא חלומי בטירוף. עם זאת, החלטתי לצ'פר אתכם ולהביא לכם גם את המתכון למלית בשר כי הוא לא רע בלל.
המתכון מניב כמעט 70 (!!!) אמפנדות אבל אל תיבהלו - אתם לא תאמינו כמה מהר הם ייגמרו לכם...

מרכיבים למלית בטטה:
בטטה אחת קלופה וחתוכה לחתיכות גסות (אל תשקיעו בחיתוך יותר מדי מאמצים, זה ייטחן בסופו של דבר).
שן שום אחת, קלופה וקצוצה.
כף שמן זית.
מעט מלח גס.

מערבבים את הבטטה עם השמן והתבלינים ומעבירים את כל התכולה לתבנית תנור מרופדת.
אופים בחום של 200 מעלות עד שהבטטות מתרככות.
מעבירים למעבד מזון ומעבדים עד שנוצר פירה חלק.
מניחים לפירה להצטנן בטמפרטורת החדר ובינתיים עוברים להכנת הבצק.

מרכיבים למלית בשר:
2 כפות שמן.
בצל אחד קצוץ דק.
400 גרם בשר בקר טחון.
מעט מלח.
פלפל שחור.

במחבת מחממים את השמן ומשחימים את הבצל. מוסיפים את הבשר ומתבלים במלח ופלפל.
מטגנים מעל להבה בינונית תוך כדי ערבוב ופירור הבשר עד שהוא משחים לגמרי.
מורידים מהאש ומניחים למלית להגיע לטמפרטורת החדר

מרכיבים לבצק:
4 כוסות קמח.
חצי כף מלח.
חצי כוס שמן.
1 כוס מים.
ביצה אחת להברשה.

בקערה גדולה מערבבים את חומרי הבצק מלבד הביצה.
כשנוצר כדור בצק מכסים את הקערה ומניחים לה לנוח במשך רבע שעה.
מרדדים את הבצק ובעזרת כוס קורצים עיגולים. מניחים ככף מלית בקצה כל עיגול בצק ומקפלים לצורת חצי סהר.
אוטמים את הכיסון בעזרת כריות האצבעות  ומניחים על תבנית תנור מרופדת בנייר אפייה (הגיוני יותר שתזדקקו לשתי תבניות).מחממים את התנור ל-180 מעלות ומברישים כל כיסון בביצה טרופה. אופים במשך כ-30 דקות וזוללים ללא הרף.

המליות המוצעות הן נהדרות, כאמור, ומכיוון שהן מספקות אותי לגמרי לא ניסיתי שום דבר אחר אבל אני בטוחה שיש עוד מליון מליות שילכו כאן מצוין: פירה תפוחי אדמה, אבוקדו, עוף טחון...אני אשמח לשמוע מה עובד בשבילכם.

יום ראשון, 5 באוגוסט 2012

Crunchy Dorito salad

I know lots of people who can't go through a meal without a salad in some form, but I have to admit that they (salads, not meals) were never my strong point. What I do appreciate is a fun salad, orginal ones with a twist (a filling one, you know?because a few chopped up vegetables can't really hold me over until the next meal). These salads are perfect for the hot days that unfortunately just seem to be getting worse, on these days just the thought of turning on the stove or oven might cause you severe dehydration and I wouldn't want to take responsibility for that.
I wouldn't call this a "meal" salad but it makes a great snack, or you could serve it as part of few salads at a fun buffet meal or just as a side dish- it's also a great way to get kids to eat vegetables (hey, it worked for me...)
I can't vouche for the health level of this salad- you'll have to use your own judgement to determine whether the doritos cancel out th vegetables or vice-versa...
This is not a make-ahead dish- the only thing I would recommend making ahead is the dressing but only if you're short on time. If that's the case, store the dressing in the fridge until you're ready to serve. Otherwise, just make everything at the last minute and serve.

1 head of lettuce, torn into bite-size pieces
1 peeled and chopped carrot
1 peeled and sliced red onion
1 small package of your favorite Doritos (any flavor)

Combine salad ingredients in a large bowl

6 tablespoons olive oil
4 tablespoons red wine vinegar
1 teaspoon mustard
1 teaspoon mayonnaise (I recommend the low-fat kind)
2 tablespoons soy sauce
2 tablespoons honey
2 crushed cloves of garlic

Pour all dressing ingredients into a jar and shake. Don't be tempted to add salt- the soy sauce will add all the sodium that you need... (and more). Pour the dressing over the salad, combine again and serve.